21 марта 2020

5 утра в Нью-Йорке



Lonita


Колорадо 2019
Я думала, в этой жизни есть правила. Думала, что существует «судьба», тот самый единственный и верный путь, который приведет к пресловутому счастью. Что однажды мне нужно будет сделать выбор, и все покатится, как по маслу, начнется жизнь, как в кино, а с небо попадают бриллианты.
В действительности все оказалось немного иначе.

Chapter 1

«Я обещаю себе ходить там с колосками»
«Обещаю, что буду жить только так, как нравится»
«Построю свою идеальную жизнь»
«Найду принца»
«Останусь, точно останусь, я так чувствую»

С такими мыслями я собирала чемоданы, ехала в аэропорт, взлетала. Рейс «Москва-Нью-Йорк» звучит романтично, стильно, сильно. Находясь еще в университете, я определенно чувствовала превосходство надо всеми, кого встречала: вы остаетесь, а я улетаю в такие дали, улетаю в мечту. В душе же я была испугана: представьте маленькую девочку, которую всегда доводил до ужаса этот ненормальный мир и люди, люди без мозгов, от которых можно ждать чего угодно, кроме адекватности. Это – я. Просто со временем начинаешь «взращивать» внутри себя не только девочек, но и стены, не пропускающие хамство и разврат. Именно благодаря им я в состоянии игнорировать столько подозрительных личностей и катастроф вокруг, новостями о которых нас кормят каждый день.

9 часов полета – и я на месте. Шучу. До места еще надо дожить. Увлекательная двухчасовая пересадка среди огромного количества чернокожих людей, во внушительных размеров аэропорту Джона Кеннеди, где все, естественно, на английском, запомнилась мне надолго. А потом еще один пятичасовой полет до Денвера – просто сказка, я только помню, как мечтала поспать, больную голову, ледяной кондиционер (который я-таки додумалась выключить). И бизнес-атмосферу: люди в костюмах, вкусно пахнущие, пьющие вино. Вот она, Америка.

Берите шорты, говорили они, будет чертовски жарко. На выходе из аэропорта что мы видим? Правильно, снег. Чемоданы замерзнуть до потери пульса не дали, так что, слегка охлажденная, я нырнула в такси и на удивление успешно доехала до отеля «Newhouse». Название символично – это место действительно стало моим новым домом аж на три месяца. Если бы могла, посоветовала бы себе снять апартаменты: предпочитаю делить restroom и shower только с определенно-избранными людьми. Ну, прошлое есть прошлое, ошибки берем на заметку, едем дальше.

Я приехала за 2 дня до начала работы, так что у меня было достаточно времени, чтобы осмотреться и закупиться посудой и теплым пледом. Цены я старалась не сравнивать, чтобы лишний раз не пугаться и не напрягаться: я в США, здесь у всех зарплаты на уровень выше, логично, что цены тоже.

Американцы в магазинах, на рецепшене в отеле, на улицах, словом, везде, действительно оказались народом разговорчивым и улыбающимся. Они действительно рады помочь! Это потрясающе, в России меня бы уже двадцать один раз послали с моими непонятными запросами, диким акцентом и страхом говорить в принципе. Но не здесь, это правда радует. И еще, с первого же дня я оценила еду в магазинах: присутствует деление на органик и неорганик, ассортимент огромный, продают комбучу! Да, тот самый страшный чайный гриб и пятилитровой банке, который был спрятан от глаз посторонних у бабушки в кухонном шкафу. Полюбила я его (ее) уже здесь, в Штатах. Раньше казалось, что это такая мерзость, еще и выглядит отвратительно (не зря же спрятана), а теперь я просто пью и не думаю ни о чем, кроме как «вот тебе, животик, полезности, радуйся».

Потом был двухчасовой день на работе, paperwork, все такое, скучное и неинтересное. И 4 дня выходных (уже?). Для тех, кто думает, что сразу начнет работать, как приедет – ребята, расслабьтесь, такая вероятность есть, но совсем небольшая. И, возможно, до зарплаты придется ждать 3 недели, как было в моем случае. Так что планируем свой бюджет carefully.

Лирическое финансовое отступление закончилось. На самом деле, кто хочет работать и не хочет выходные? Не я точно. Поэтому, зря времени не теряя, я успела сходить на свидание (нашла местного принца) и съездить в Boulder. Рассказываю по порядку. Существует такое приложение для путешественников, называется Couchserfing. Там можно связаться с местными жителями, сходить с ними куда-нибудь, и, что самое главное, найти бесплатное жилье. Цель? Культурный обмен. И «having fun». Так вот, именно там я познакомилась с русской американкой: она переехала сюда, когда ей было 2 года. Говорит и на английском, и на русском, путешествует в одиночку, проездом в Денвере. Почему бы и не встретиться? Наверное, именно тогда я впервые ощутила ветер свободы: никто дома не ждет, работать не нужно, деньги в кармане. И, когда она предложила поехать в Boulder, я быстренько собрала рюкзак, подивилась своей спонтанности, подумала про чудесную непредсказуемую жизнь, еще раз подумала про то, что голову помыть надо, что жилье там дорогое, что я еще не работаю, что, вообще-то, я еще не освоилась и рискованно куда-то уезжать... И мы вышли из отеля, сели на автобус и провели очень динамичные полтора дня, просто болтая, оглядываясь по сторонам и попивая bubble tea. Мне очень повезло встретить настоящего человека, который сразу стал другом, в начале поездки: как будто я уже и не одна в этой огромной стране, как будто мне даже рады.

Теперь свидание. Познакомились мы в том же приложении. С аватарки на меня смотрел немного creepy улыбающийся голубоглазый блондин. 28 лет, есть диплом, работа, собака. Дом, машина. Ах да, гражданство еще американское. То есть, как вы понимаете, кандидат вполне подходящий.
Встретились мы у часовой башни в самом центре города. Совсем не creepy, а симпатичный и широко улыбающийся молодой человек, в меру высокий, не худой, не толстый (!!), после дружеский объятий повел меня в веганский ресторан. Пришлось немного подождать столик, но
ничего, мы плавно обходили окрестности, разговаривая о физике и покупке домов, о собаках и медицине... Далее следовала ОГРОМНАЯ порция салата, чересчур exited официантка и.... за меня заплатили! Не знаю, откуда этот стереотип взялся, что, мол, американцы за девушку не платят. За меня платили ВСЕГДА, даже без оговорок, что это свидание. И я беспардонно спрашивала потом, в чем же дело, почему такое несоответствие, везет ли это мне, или люди просто рассказывают страшилки для русских девушек? Внимание, рассказываю, как это работает: обычно, если это первая встреча или свидание, за вас (нас) платят. Потом же, логика следующая: «Я зарабатываю 70 долларов в час, работая в компании. У меня есть барышни-коллеги, которые получают ровно столько же. Почему платить должен я? Это нечестно». (В Америке, если у вас диплом, очень высок шанс на хорошую зарплату, и никакой гендерной дискриминации нет). Конечно, везде есть лазейки: «Если мне девушка очень понравилась, я чувствую, что должен заплатить». То есть, если вы умеете будить в мужчине мужчину, все будет прекрасно. И да, я считаю, что мужчина, заплативший за женщину, чувствует себя немного героем, а женщина – спасенной от голода принцессой. А вот жадность точно ни к чему хорошему не приведет. Денег нет? Работайте, пожалуйста, все в ваших руках.

Хватит категоричных и меркантильных высказываний, каков же был итог свидания? Любовь и голуби? Домашние пирожки... Наши детишки уезжают в школу на желтом автобусе... Наверное, это было самое идеальное свидание в моей жизни, все было как надо, как по заказу. Только вот я не почувствовала ничего, абсолютно. Поэтому конец у этой сказки повис в воздухе.

Chapter 2

Тем временем начались рабочие будни, приправленные попытками узнать поближе соседок по комнате. Как советовал Высоцкий, для проверки нашей «дружбы» мы отправились покорять местные вершины: Денвер, столица штата Колорадо и high-mile city, окружен горами со всех сторон. В Москве, проехав от центра 20 минут, можно попасть в пробку в торговый центр или, в лучшем случае, небольшой парк. Здесь же при таком же временном раскладе вас ждут не rocky mountains, конечно, но внушительные холмы, взобравшись на которые можно надолго застрять на вершине, разглядывая открывающуюся панораму города.

Местные жители, кстати, очень любят путешествовать. Повсюду рассыпаны магазины с соответствующими товарами: специальная одежда, походные рюкзаки, палатки... Поехать на выходные в ближайший national park и любоваться звёздами всей семьей, включая собаку – обычное дело. И да, здесь практически у всех есть сей зверь. Как сказал нам местный житель, если вы переехали в Денвер и через полгода не завели хотя бы маленького песика, можете заново паковать чемоданы и катиться на все четыре стороны. И учитывая то, что, Денвер находится на высоте одной мили над уровнем моря, покатитесь вы в прямом смысле этого слова.

***
Кеды Converse и бутылка воды – абсолютно необходимые вещи, если вы собрались лазить по горам. Без воды вы в Колорадо и дня не протянете: воздух горячий (летом) и сухой. Поэтому ходить с огромной спортивной бутылкой подмышкой – это норма. Кеды с резиновой подошвой не дадут ноге соскользнуть, а вам – упасть в бездну и наломать ребер. Ах да, еще понадобится проводник, тот, кто уже забирался наверх и знает если не каждый камушек, то хотя бы большинство. Все, мы подготовились, можно начинать. «Куда будем забираться? Вы, русские, badass, полезли по самому сложному маршруту?»

Недолго думая (вообще не думая), мы согласились на эту авантюру. Самое интересное то, что мы даже до конца не понимали, что же нас ждет. Только подойдя к скалам и получив команду чистить обувь и морально готовиться, пришло осознание неизбежности. Но мы же русские, badass, отступать не любим. (Иногда это не самый полезный навык: по статистике местных жителей, именно русских чаще всего кусают акулы в океане, когда те лезут купаться именно в то время, когда спасатели ушли на перерыв или океан разбушевался.)

Взбирание на гору было долгим, но не изнуряющим. Это своеобразная медитация: ты просто лезешь и ни о чем не думаешь, кроме как о ждущей тебя вершине где-то наверху. Камень за камнем, передышка, взгляд вниз, вверх, снова вниз. Я даже не замечала, как оказывалась все выше и выше, а руки и ноги нащупывали очередную опору. На самом деле, каждый раз, когда я куда-либо карабкаюсь, я чувствую, что будто взлетаю на вершину, безо всяких усилий, как на крыльях. Потрясающее чувство.

Там, наверху, наша группа скалолазов встретила удивительного молодого человека с глубоко синими глазами. Дело было на закате, он рассказывал нам про Бостон, игру на гитаре и первый буддийский храм, построенный в Боулдере. Моей соседке выпала честь на следующий вечер сходить с ним на свидание: он забрал ее на машине, отвез в одно из красивейших мест неподалеку, потом покатался с обнаженным торсом на скейте и, как вишенка на торте, пригласил к себе в берлогу и начал петь песни под гитару. Этот вечер она запомнила надолго тем, что постоянно хотела сбежать, ведь история умалчивает, что наш знакомый – кришнаит, глубоко погруженный в свои верования и цветочные венки на шее.
Я, тем временем, выкладывая фотки в инстаграм, думала о том, что, казалось, я делаю то, что всегда хотела: живу в стране своей мечты, общаюсь с интересными людьми, карабкаюсь на горы, ем вкуснейшие манго, но чего-то не хватает. Чего-то настоящего. А завтра – на работу.

***
Elitch Gardens theme park – так называлось место, где я проводила увлекательнейшие утро, день и вечер. Достаточно большой парк развлечений, в котором также нашлось место и аквапарку, открывает свои двери для студентов со всего света каждое лето. Ямайка, Таиланд, Испания, Ирландия, Доминикана, Россия и, конечно же, Америка – культурный микс сотрудников меня до сих пор поражает. А каков этот микс в плане английского и акцентов, я вообще молчу. Взять тех же ребят из Ямайки: они говорят на так называемом broken English, научившись понимать который все остальные акценты будет казаться лишь легким отклонением от нормы. Как считаете, что значит «вагон», например? Это сокращение от «what is going on?». Попробуйте произнести обе фразы, почувствуйте все грубость и рявковатость их произношения. Люди там улыбаются много, но лучше бы молчали.

Самый смешной акцент тайский: девочки не выговаривают «р», а их интонация прямо противоположная нужной. До сих пор помню, как мы хохотали над этим: «- Эй,Бэл, скажи read, - Lead!». «-Скажи ‘ready!, - Lea’dy!» И так двадцать раз, пока у нее не получалось что-то вразумительное, или пока перерыв на обед не кончался. Жаль, что запись этих веселящих душу разговоров играет лишь в моей голове.

Естественно оговорюсь, что акцент не у всех сильный: если над ним работать, уйдет или минимизируется. Мне, например, сказали, что он у меня есть, но не русский (интересно, чей же тогда?). И вообще, любят они акценты, сразу поговорить есть о чем: откуда к нам приехали, нравится ли страна, холодно ли в России... Терзали меня подозрения, что русских не любят и боятся, но, оказывается, толерантность и дружелюбие здесь в ходу.

***
Прошло около двух недель, как я приехала в Денвер. Это означало, что период привыкания организма к местной погоде, яркому солнцу и сухому воздуху окончен. А это означало, что отдышки во время подъема по лестнице больше не наблюдается, а голова раскалывается незначительно. Настала пора бегать. Смешно то, что именно о пробежках в Америке я и мечтала больше всего: ни о американском бойфренде, ни о бескрайних возможностях, ни о путешествиях, а о том, как я буду надевать кроссовки и вливаться в спортивную жизнь Штатов. Конечно, гораздо интереснее сходить на одну-другую вечеринку, выпить местного пива, покурить травки, расслабиться.. Только вот я давно взяла курс на саморазвитие, что не подразумевает убивать свой мозг «безобидной» дрянью (а по праздникам вообще физикой заниматься надо.)

Вообще, всегда успеешь напиться, покататься на скутере, выбить зубы и поехать домой лечиться (передаю привет ирландцам). Денвер, Сан-Франциско, Лос-Анжелес, Нью-Йорк: везде я видела толпы спортсменов, бегущих на работу вдоль местных природных оазисов. Например, в Денвере есть небольшая речка, протекающая практически через центр города, а вдоль нее сделаны специальные дорожки для бегунов, велосипедистов и обычных людей, гуляющих с собакой. Чего я только не повидала, пробегая там, начиная енотами, заканчивая купающимися в речке бомжами. Но, в целом, все тихо-мирно, никто не выбегает из кустов, не кричит «Эй, красотка, давай я с тобой побегу», не цокает языком. Если вы думаете, что в Америке до вас кому-то есть дело, то прекращайте: здесь каждый думает в первую очередь о себе и своей насыщенной жизни. Добро пожаловать в страну эгоистов.

Chapter 3

“Welcome to Thunderbolt/Tilt-A-Whirl/Tower of Doom/Twister, riders, please, keep all your body parts inside the ride all the times. Loose articles are not permitted on this ride, so put your phones away. Enjoy your ride! All clear, dispatch”

Чувствуете мою боль сквозь эти строки? 60 раз на дню повторять одно и то же, нажимать кнопки и делать людей чуть радостнее – такая была работа. Никакого интеллектуального напряжения, автоматические действия only. Хоть и были позитивные моменты, я пообещала себе больше в сфере услуг не работать.

Чтобы запустить такой аттракцион, как Tower of Doom, требуется два работника: оператор, человек, отвечающий за ключ, и, вообще-то, босс, и его ассистент. Сам аттракцион, помимо башни, поднимающего механизма и управляющей панели, включает в себя два поднимающихся сета по четыре места в каждом. Мы пускаем по восемь человек, и каждый работник проверяет, пристегивает, поддерживает и молится за своих четырех человек. Потом делаем круг вокруг башни, смотрим, все ли в порядке с остальной четверкой, или у них там сланцы не снятые. Возвращаемся на места, оператор начинает соц. опрос: «Remote dispatch ready?» Видим взметнувшийся большой палец вверх, что означает рэди. «Riders ready?» Как правило, болтание ногами усиливается, а по испуганным глазам видно, что тоже рэди. «All clear,dispatch». И да поможет вам Господь.
Самая смешная местная шутка – пожелание не падать. Все равно же упадете, даже если застрянете.

Однажды, когда мы уже запустили людей подниматься, мой ассистент начал показывать непонятные знаки руками. Я же девочка, я испугалась. Нажала emergency stop button. Таким образом мои гости застряли первый раз на самой вершине башни (а всего таких случаев было 3, и тогда я уже ничего не нажимала). Хоть я и девочка, но человек ответственный и вообще положиться на меня можно. Было не по себе, но все равно звоню в диспетчерскую, жалуюсь, прошу механика на сцену. Тем временем гости на земле бушуют, спрашивают, застряли ли они (нет, так было задумано, у нас все зависают по 10 минут, вы что, не заметили?). Если застряли, что насколько (подождите, еще 34 секунды и я их обратно сброшу, я же умею), и будем ли мы закрывать аттракцион (да с радостью!). Механик приходит через 5 минут и 269 глупых вопроса, спрашивает, зачем я сломала аттракцион, достает волшебный ключ, нажимает кнопку (одну- единственную!), бросает гостей. «Спасибо за спасение наших жизней!» Пожалуйста, да, это я вас спасла. «That was amazing!» Вид шикарный, еще бы, с высоты 220 метров: с одной стороны горы, с другой – небоскребы. Был еще один фрукт темнокожий, накаченный, с виду бесстрашный. До сих пор помню, как обиженно он хлопнул дверью, когда первый вылетел с аттракциона. Даже спасибо не сказал, очень невежливо получилось.
Вообще, иногда работать было весело, когда напарник разговорчивый. Особенно, если поднимался ветер, аттракцион закрывали, а нам нужно было стоять рядом и отвечать на вопросы. «Is it closed?» Прямо перед носом, на табличке написано, что не работаем. Закрыто, да. Почему? Написано там же. «What’s the wind?» Или, еще лучше. «Where’s the wind?» Поднимает пальчик наверх, пытается нащупать ветер. Или просто смотрит непонимающе, вопросительно наверх. Видно вам ветер, да? «Are you going to open it today? When?» Эти вопросы задаются уже под конец, когда известно, что аттракцион закрыт из-за ветра. Когда же он стихнет? Подождите, сейчас скажу, я же метеоролог, а просто маскируюсь под райд оператора. Подниму палец над головой, посмотрю наверх, и все станет понятно.

В остальном мы стояли и болтали про культурные различия стран, стараясь стоять подальше от проходящих мимо гостей, чтобы тем, не дай Бог, не пришла мысль что-то спросить. Потом шли вместе на обед, в это очаровательное место, столовую для работников. Здравствуйте, а что у вас есть на завтрак? Бургеры? Прекрасно, а на обед? Картошка фри? Заверните две. Мало того, что эти 30 минут мы брали (обязаны были брать) за свой счет, так и кормили в самых лучших американских традициях. Я веган, ела орешки, купленные предварительно в whole foods. Кто-то готовил дома, приносил контейнеры. Но основная масса питалась этим мусором, и, что самое интересное, хорошо при этом себя чувствовала.

Chapter 4

Однажды мы ездили на водопад. В машине присутствовали: три русских девушки, одна француженка, один американец и одна собака. Угадайте, кто хотел прыгнуть в водопад, несмотря на табличку «не купаться»? На самом деле, это не важно, потому что никто так и не прыгнул (Слава Богу!). Наверное, потому что собака так явно волновалась за хозяина, что тот не выдержал и решил пожить немного подольше. Я говорю немного, потому что на обратной дороге, проезжая Боулдер и заехав в живописное место неподалеку, нам встретился один мужчина.. Ну, вид у него был приличный: этакий спортсмен с длинной толстой палкой, чтобы было легче hiking делать. Первое, что он сделал (после стандартного “hey, how’s it going?”) – повязал одну из своих бандан нашему четырехлапому другу, параллельно почесывая ему животик. Второе – внезапно достал из закромов рюкзака что-то вроде нашей чекушки, но в двойном экземпляре, и предложил нам выпить. Мы – девушки приличные, ничего крепче сока не пьем. Пришлось за всех отдуваться американцу (собакам же пить нельзя), за что он нас ругал потом еще полдороги: «Поверить не могу, что вы заставили меня это выпить!». Мы расстались с тем персонажем на той же высокой ноте, что и пили: он пригласил нас на концерты в Боулдере, которые они проводят со студентами, рассказал еще какую-то историю, потом еще.. Мне казалось, мы там около часа стояли посреди дороги, не понимая, что происходит. Знаю, по описанию звучит вполне типично и обычно, но чувство «странности» меня не покидало ни на секунду. Что-то с тем мужиком было не так.
Вспоминается опыт каучсерфинга в Сан-Франциско, когда наш хост был на самом деле сумасшедшим: когда он начинал говорить, не останавливался ни на минуту, скакал с одной темы на другую (почти все они были мрачные), забывал, что отдал нам ключи.. Его можно было притормозить, конечно, сказать, что, мол, я-спать, и уйти. Он был на удивление понимающим в этом бытовом плане для сумасшедшего. Даже когда я говорила ему, что мол, дядя, вы ку-ку, он соглашался: «Я знаю!». В те моменты я испытывала похожее чувство странности, какой-то нереальности происходящего.

***
Остаток дороги мы проводили за спорами о гомофобии: француженка оказалась лесбиянкой, поэтому позиция у нее была более, чем четкая. Задача – убедить американца, что он гомофоб. «Если твой ребенок придет и скажет, что он – гей, ты это сможешь принять?». Американец говорил, что, в принципе, да, но он бы не хотел, чтобы так случилось. «Значит, ты гомофоб!!!». Потом началась тема про запрет делать аборты. «Мое тело, мое право делать то, что мне хочется. Почему для этого нужно ехать в другой штат?». Не помню, кто за что стоял, но эти споры переросли в вежливую свалку, а мы очень вовремя подъехали к дому.

Как я писала выше, Америка – очень толерантная страна, но как бы эта толерантность в помойку не превратилась. Иногда кажется, что здесь слишком много позволено. Но, с другой стороны, человек разумный при наличии выбора потусить с гомосексуалами или почитать книжку, выберет второе. А если это ребенок? А если он пока не в состоянии адекватно оценивать ситуацию и осознавать последствия своего выбора? Если мой ребенок придет и скажет, что он гей, я поведу его к психиатру выяснять, действительно ли это отклонение в одной из извилин, или просто переходный возраст в одном месте играет. И я бы не хотела, чтобы это произошло, не важно, с мальчиком или девочкой. Существует женская энергия, существует мужская. Они дополняют друг друга в союзе. Так создала природа, Бог, кто хотите. Нарушение этого баланса не приведет ни к чему хорошему. Конечно, возможно, что очень редко появляются на свет дети с уже нарушенным балансом, когда у девочки практически нет женской энергии, но есть мужская и наоборот. Исключений из правил, как правило, очень мало. А на гей-парады (которые переводятся дословно как парад гордости) приходят огромные толпы людей (я видела, я знаю, о чем говорю). Они что, все исключения? Не верю и не поверю никогда.

И я не считаю себя гомофобом. Скорее, человеком с традиционным взглядом на институт семьи.

Chapter 5

С июля по август дня проходили за работой, шопингом, чтением американских газет, пробежками и ожиданием чего-то романтического. Кого-то за это время депортировали за воровство на работе, кто-то нашел вторую работу и пропадал в охоте за деньгами дни и ночи, кто-то вошел во вкус и стал покуривать марихуану чаще, чем хотелось бы. Кому-то пришлось на опыте узнать, что такое американская медицина, потратить 1000 баксов и осознать, что страховка толком ничего не покрывает.

Встречи с русскоговорящими гостями на работе несколько скрашивали мое времяпрепровождение, но ничто бы не помогло мне по-настоящему полюбить эту работу. Я считала оставшиеся дни до путешествия, которое, кстати, грозило сорваться. Я наивно полагала, что, пока живу в Колорадо, буду гонять на выходные в Калифорнию или хотя бы до Гранд Каньона. Учесть то, что только перелет в одну сторону стоит около 100 долларов и что выходной у меня может быть только один, я и не подумала. Как итог, я решила ни в какие национальные парки не ехать: моей мечтой всегда была Калифорния, так почему сразу же туда и не полететь? Тем более, для путешествий на машине нужна компания, а я в этом разочаровалась уже давно: в отеле мне не импонировал практически никто, на работе мало кто заканчивает в те же дни, что и я (и, опять же – не импонируют), Если нет поблизости лучшей компании, чем ты сам, лучше пойти и погулять где-нибудь в одиночестве. Чему можно научиться от человека, у которого нет великих мечт, стремлений к чему-то большему? Который не любит думать, размышлять, анализировать? Таких людей – абсолютное большинство, зачем мне на них тратить время, если у меня есть я? Общение с кем-либо ради того, чтобы меня потом отвезли посмотреть на камни – не мой вариант совершенно.

Послала запросы на ночлег в Сан-Франциско, Лос-Анжелес и Нью-Йорк, переговорила с моей старой майской знакомой из Вашингтона. Все готово, осталось только купить билеты на самолет. И именно тогда меня пригласил присоединиться на время путешествия через все самые популярные национальные парки итальянец. Мы созвонились, обсудили детали, он оказался абсолютно нормальным. Было рискованно, потому что мама много раз говорила, что нельзя к незнакомцам в машины садиться, а тут трип на неделю, две ночи нужно провести в машине, остальные – у хостов. Но у меня Америка уже играла в попе на полную катушку: за неделю до этого путешествия мои соседки сказали, что в отеле они больше жить не будут, и у меня было лишь 2 дня на поиск нового жилья. Я, естественно, использовала couchserfing, нашла прилично выглядящего молодого человека и пожила у него 8 дней. Наверное, с этого момента я стала доверять жизни и людям. Поэтому и согласилась на это итальянское сумасшествие.

3 ночи в машине, 6 национальных парков, миллионы звезд и вечная спешка – такой была наша поездка. Наделали фотографий, насмотрелись на камни и секвойи, и, наконец, добрались до Сан- Франциско. Я влюбилась в этот город сразу же: мои глаза были так широко распахнуты, как будто старались увидеть и впитать абсолютно все, что можно. Запах океана, уютно выглядящие домики в пастельных тонах, туман по утрам – все это и создает бархатную атмосферу любви в СФ. Но не погружайтесь в сладкие иллюзии слишком сильно, вокруг все еще валяются бомжи, магазины закрываются рано и жилье здесь сумасшедше дорогое. Зато люди двигаются быстро, не теряя ни минуты, у них или стартапы, или желание стать CEO, или еще какие-то прогрессивные цели. По соседству с вами может жить держатель своей сети ресторанов, по дороге в магазин или ресторан есть вероятность встретить селебрити и даже перекинуться с ними парой слов. Этот город абсолютно сумасшедший, здесь может случиться все, что угодно. Опасно, но захватывает.

В ЛА я провела меньше суток, даже не сделала фотографию с этими Hollywood буквами. Зато покаталась на общественном транспорте до пляжа Санта-Моники, искупалась в океане и потом прогулялась по Беверли-Хиллс. Больше всего запомнился трафик.

Вашингтон, который все здесь называют DC – большой, мощный и серьезный город, который ярких эмоций у меня лично не вызвал. Что вызвало эмоции – это бесплатные государственные музеи. Я сходила в галерею, прочувствовала Ван Гога (наконец-то!!), изучила современное американское искусство, погуляла по музею национальной истории с просто удивительной экспозицией, где стоят настоящие старинные машины и вагоны метро, в которых можно покататься. Там же я видела автомобиль Бетмэна! А в музее естествознания по соседству располагаются бриллианты. Еще мумии, скелеты динозавры, бабочки, минералы... Но, вы меня слышите? Там очень много бриллиантов, огромных, сверкающих, потрясающих. Я теперь понимаю, почему все их хотят, потому что сама захотела. Так блестят, так переливаются, Господи...

Нью-Йорк. Город, в который я не хотела ехать, потому что «все понятно уже, давайте сюда вашу Россию». Поэтому ожидания были на нуле, даже, подъезжая и видя небоскребы из фильмов, мое сердце не вздрагивало от восторга, а просто билось, как обычно. Первое, на что я наткнулась, выйдя из автобуса – Times Square. Ребята, это ужас. Не тихий, а громкий, вопящий. Бомжи, туристы, желтые такси и кучи мусора: перемешайте все и получите эту отвратительную площадь. Что в ней нашли? Экраны с рекламой? Они как бы везде есть. Пусть не в таких количествах, но, все же, зачем фотографировать тонну рекламы и гордиться тем, что побывал в этой помойке?

Самая большая моя ошибка – идти с двумя чемоданами до хоста. И пусть идти надо было все время по прямой, было бы проще взять такси: если это lyft или uber, то стоит копейки. Я-то думала, миллионы придется тратить. Нет. Не повторяйте моих ошибок!

Любителям необычных, оригинальных магазинов, богемной жизни и стильно выглядящих людей рекомендую район Сохо. Если на Манхэттене живут состоятельные люди со вкусом, то здесь собрались сливки общества и золотая молодежь. Жизнь бурлит, пахнет деньгами, модой и чем-то терпким. Насыщенность оригинальностью, самовыражением максимальная. Я не курю, но здесь захотелось взять сигарету, зажать ее между зубами и послать фотографу философски-пьяный взгляд. А потом отнести этот снимок в ближайшую галерею (их здесь много, и они бесплатные) и висеть там до скончания дней.

Голос с хрипотцой, хруст сухих листьев, moon river, укутывающая атмосфера – таким я почувствовала НЙ. Не нужен ни Бруклинский мост, ни Уолл-стрит, ни эта Times Square. А вот прогулки по центральному парку, Сохо и Манхэттену, поиски дома Холли Голайтли и это ощущение вальяжности нью-йоркской жизни я сохраню в своем альбоме воспоминаний на долгие годы.

Chapter 6.

На часах 12. Пора вставать. В Нью-Йорке только 5 утра. Кто поднимается в такую рань? Да, я в Москве, но только во мне - Америка. Как же теперь жить?